Escorte dans la glace

Mis à jour : mai 8


L'Adriaticborg attendant qu'on lui ouvre le passage.

À mesure que l'on descend vers le golfe de la Reine Maud nous sommes témoins des premiers moments de l'hiver arctique. Neige, poudrerie, pack de glaces sont de la partie. Nous nous butons à un embâcle de glaces dérivantes.


"C'est principalement une glace qui commence sa deuxième année de vie. L'anniversaire de la glace de mer est le 1er octobre de chaque année. On considère que la glace qui a survécu jusqu'au début octobre a fait un cycle d'une année", de m'expliquer Cameron Roy, observateur pour le Service canadien des glaces embarqué avec nous.


L'embâcle que nous rencontrons est composé de quelques morceaux de glaces pluriannuelles, très dures, avec de la glace de l'hiver passé. Ces morceaux ont commencé à se souder les uns aux autres pour former le début de la banquise. Commence alors une soirée et une nuit où l'Amundsen avance à coup de boutoir dans un pack de 30 milles marins (55 km). Le navire que l'on escorte nous suit, 0.5 mille derrière. Les faisceaux de lumière des deux navires sont striés de filaments blancs. Un vent glacial me fouette le visage pendant l'heure où j'observe les opérations. J'aime la sensation du froid qui me lance des dards à la gueule. Ça me rappelle la toundra.

Une fois l'embâcle passé, nous restons dans la baie de Cambridge pour attendre l'autre navire qui doit faire le passage du Nord-Ouest dans l'autre sens (ouest-est) tandis que celui que l'on escortait continue sa route vers l'Asie.


Henry Larsen et son navire, le St. Roch

Après que Roald Amundsen ait réussi la navigation du passage du Nord-Ouest en 1906, il fallut attendre 1942 pour voir le canadien d'origine norvégienne Henry Larsen réussir la 2e traversée à bord du St. Roch. Entre 1906 et 2008, à peine une centaine de navires ont traversé le passage. En 2016, 23, en majorité des bateaux de plaisance, ont effectué la traversée qui intéresse de plus en plus de pays. Le passage du Nord-Ouest raccourcit de 4 000 kilomètres le trajet maritime actuel entre l'Europe et l'Extrême-Orient qui emprunte le canal de Suez. Il raccourcit la route de près de 7000 km pour ceux qui passent par le canal de Panama.


Le Dr David Barber

Selon le Dr David Barber, directeur scientifique du "Centre d'observation des sciences de la terre, de l'environnement et de la géographie" de l'université du Manitoba, les dérèglements climatiques amèneront de grands mouvements de glace provenant de la banquise polaire avant de voir le passage complètement libre de glace. Qui dit réchauffement climatique ne veut pas dire moins de glace, du moins dans un premier temps. La glace se disloquant de la banquise polaire dérive et emprunte les détroits du passage du Nord-Ouest. C'est la disparition de cette glace pluriannuelle qui verra éventuellement le passage se libérer pendant l'été. Tout dépendra de la vitesse à laquelle ce phénomène se fera.


Pour le moment, la présence de brise-glaces de la Garde côtière canadienne comme l'Amundsen, le Radisson, le Des Groseillers, le Terry Fox et le Henry Larsen (maintenant vous savez d'où vient sont nom) permet d'ouvrir le passage dans une fenêtre de navigation de plus en plus longue.

Le NGCC Terry Fox ouvrant la route pour un remorqueur commercial dans Larsen Sound (2017) et un ours polaire en pleine baignade du soir dans le passage du Nord-Ouest (2017)

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Textes, dessins et Photos © Marc-André Pauzé – tous droits réservés.

Vidéo gracieuseté de Daniel Amirault.